8 Activités à faire lorsqu’il manque de neige dans les Alpes Françaises

Les vacances d’hiver sont enfin là, les skis sont fraîchement fartés, la fixation de snowboard est bien réglée, la combinaison de ski est flambant neuve et il n’y a pas assez de neige… Pas assez de neige ? Mais quelles activités à faire lorsqu’il manque de neige ?

Malheureusement la manque de neige est une réalité qui arrive de plus en plus souvent dans les stations de ski en Europe et touche surtout les stations de basse et moyenne altitude, qui sont les plus nombreuses. Avec le réchauffement climatique qui s’intensifie, cette situation ne s’améliorera pas dans le futur proche, au contraire.

Il est donc temps de penser aux alternatives au ski et au snowboard et de trouver des activités en montagne en hiver qui nécessitent moins de neige ou pas de neige du tout. Bien que cela ne remplace guère une descente de ski dans la poudreuse, il existent d’excellentes alternatives au ski et au snowboard, et tout aussi inoubliables. Découvrez notre sélection de 8 activités à faire lorsqu’il manque de neige dans les Alpes françaises. 

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#1 : Plongée sous Glace à Tignes

Nous ouvrons notre séléction avec une activité particulièrement insolite : la plongée sous glace. Lors de cette activité vous pouvez découvrir les eaux cristallines et les merveilles de la glace des lacs de montagne. Bien que ce soit probablement la forme la plus aventureuse de la plongée, elle est accessible à toutes et à tous. Il est cependant indispensable de pratiquer cette activité avec des professionnels qui peuvent fournir le matériel adapté et encadrer la plongée pour votre sécurité. Pour plus d’info sur cette activité, consultez notre article Tout savoir sur la plongée sous glace

La station de ski de Tignes, dans les Alpes françaises, est l’endroit idéal pour tenter cette activité pour la première fois. Encadré par des professionnels, vous recevrez un briefing détaillé et une combinaison 100% étanche. Ensuite, c’est parti pour l’immersion sous la glace avec un moniteur diplômé pour découvrir les magnifiques jeux d’ombres et de lumière. Après 20 minutes de plongée sous glace dans un lac de montagne à Tignes, vous sortirez de l’eau riche d’une expérience hors du commun.

#2 : Vol en Parapente Biplace à Val Thorens

En plein hiver, les Alpes offrent des paysages incroyables de blancheur et de lumière. La meilleure façon de d’en prendre plein la vue et de profiter de ce panorama hivernal extraordinaire est sans doute de les survoler en  parapente biplace. 

Avec un village situé à 2’280 mètres d’altitude, Val Thorens est la station de ski la plus haute d’Europe. De par son altitude, la manque de neige en hiver y est moins un problème qu’ailleurs, mais cela arrive tout de même. Si vous choisissez de faire un vol en parapente à Val Thorens en hiver vous décollerez et atterrirez à skis. Le départ se fait à 3000 mètres et votre instructeur s’occupe de tout. Vous n’avez qu’à profiter de la sensation et des vues spectaculaires qui vous sont offertes lors du survol de la vallée des Bellevilles, face au Mont Blanc. 

Un vol en parapente peut se faire indépendamment du niveau de neige ce qui permet de partir d’endroits bien moins hauts que Val Thorens. Et beaucoup d’autres stations proposent du vol en parapente hivernal. Par exemple, à 1 600 mètres d’altitude, vous pouvez survoler la vallée d’Aulps lors d’un vol en parapente biplace à Morzine Avoriaz.

Vol en parapente hiver à Val Thorens

#3 : Randonnée en Fatbike Électrique à Chamrousse

La troisième activité que nous vous proposons à tester lorsqu’il manque de neige est une balade en Fatbike à Chamrousse. Pour ceux qui ne connaissent pas, le Fatbike est un vélo tout terrain à pneus surdimensionnés. Ces derniers permettent une bonne adhérence et stabilité en terrain difficile tel que la neige, la boue, la glace ou le sable. 

À Chamrousse, une station de ski à 30 km de Grenoble, vous pouvez faire des sorties de fatbike électrique d’une demi-journée ou d’une journée. L’assistance électrique permet de pédaler sans gros efforts et explorer la montagne en profondeur pendant votre balade. Avec votre guide VTT diplômé d’Etat vous choisirez l’itinéraire qui est adapté à votre niveau afin d’apprécier les paysages enneigées (ou pas). Si cela ne semble pas assez aventureux pour vous, alors que dites-vous de tenter l’expérience en nocturne…? 

Randonnée en Fatbike électrique à Chamrousse

#4 : Cascade de Glace à Chamonix

Découvrir des merveilles cachées en participant à une excursion d’escalade de cascade de glace à Chamonix, ce n’est pas une activité qu’on fait tous les jours. Et contrairement à ce qu’on pourrait croire, il n’y a pas besoin d’avoir de l’expérience dans le domaine, ou d’être en grimpeur confirmé pour tester la cascade de glace. En effet, plusieurs stations proposent des escalades découvertes encadrées par des moniteurs diplômés. 

Chamonix est un des meilleurs spots au monde pour l’escalade de glace grâce à ses terrains nombreux torrents et cascades gelées en hiver. Avec un guide expérimenté vous allez choisir l’itinéraire adapté à votre niveau et aux conditions climatiques.

Les débutants apprendront les techniques de base et les grimpeurs plus expérimentés pourront se lancer dans des cascades plus techniques. À l’aide des crampons et de piolets dédiés à cette pratique, vous grimperez le long de cascades et de cours d’eau gelés. Attention, si la cascade de glace est une activité plus accessible qu’il n’y paraît, cela reste une activité de montagne. Assurez-vous de partir avec un guide professionnel, et faîtes confiance à son expérience. 

Escalade d'une cascade de glace

#5 : Baptême ULM au-dessus de l’Alpe d’Huez

Admirer les sommets enneigés des Alpes françaises depuis les airs, c’est ce qui vous attend lors d’un baptême en ULM au-dessus de l’Alpe d’Huez. En ULM pendulaire (avec la barre de pilotage) et avec un pilote passionnée et expérimenté, vous survolerez l’Alpe d’Huez et les stations des 3 Vallées pour des vues imprenables.

Différents types de vols sont proposés. Le premier est un vol panoramique de 15 minutes pour découvrir le plaisir de voler. Un vol plus long dure 30 minutes, pendant lequel vous atteindrez une altitude comprise entre 1 800 et 2 300 mètres. Une troisième option vous embarque pour 45 minutes de plaisir,  jusqu’à 2 700 mètres d’altitudes. Enfin, l’option vol panoramique vous amènera au plus près aux sommets et glaciers et vous monterez jusque 3 300 mètres, pour une vue à 360° sur l’ensemble des alpes françaises et italiennes.

Peu importe l’option de votre choix, votre vol en ULM à partir de l’Alpe d’Huez sera une expérience dont vous vous souviendrez toute votre vie !

Baptême ULM au-dessus de l'Alpe d'Huez

#6 : Initiation Conduite Chiens de Traîneau à Avoriaz

Non, on ne parle pas de la Norvège ici mais bien d’une initiation à la conduite de chiens de traîneau à Avoriaz. Et on vous le cache pas, pour cette 6ème activité il faut un minimum de neige. Pourquoi on vous la met quand même dans la liste ? Tout simplement parce que c’est une activité insolite à faire même dans le cas où il y aura assez de neige pour passer la journée sur les pistes. 

À Avoriaz, station de ski de Haute-Savoie, vous avez l’opportunité d’apprendre à conduire un attelage de trois chiens de traîneau avec un musher professionnel. Après quelques instructions et conseils, vous êtes prêt pour une balade dans les paysages enneigés autour de la station, toujours accompagné de votre musher. C’est une expérience unique lors de laquelle vous êtes amené à collaborer avec les huskys. L’aspect physique de cette activité n’est pas à sous-estimer, car il faut sauver courir ou pousser pour aider les chiens, notamment en montée. C’est pourquoi une bonne condition physique est requise pour conduire un attelage de chiens de traineau !

Conduite chiens de traîneau à Avoriaz

#7 : Ice Floating à Val Cenis

Etes-vous prêt pour une activité unique en France ? Créée en Finlande, la première et pour l’instant seule activité de Ice Floating en France se trouve à Val Cenis, en Haute-Maurienne. Cette activité récente vous fait découvrir des nouvelles sensations et de nouveaux paysages avec un point de vue différent. Equipé d’une combinaison 100% étanche, vous vous laissez tout simplement flotter au calme dans un lac glacé (mais non gelé!). C’est une façon originale de se relaxer dans le calme et la beauté de la montagne en hiver..

À Val Cenis, cette sensation de flotter dans le froid se déroule dans un lac avec des eaux cristallines dont la température est relativement constante en hiver, autour de 5°C. Vous avez la possibilité (et on vous le recommande…chaudement !) de choisir le package ice floating + spa. Ou comment prolonger la relaxation au chaud après du floating dans les eaux glaciales !

Ice Floating à Val Cenis

#8 : Initiation à l’Alpinisme Hivernal à Chamonix

Retour à Chamonix où se trouvent les montagnes les plus hautes d’Europe. L’alpinisme est l’activité phare de la station notamment avec la célèbre ascension du Mont Blanc, qui attire (un peu trop ?) les foules en été. Mais, pour éviter les hordes d’apprentis alpinistes dans les refuges du massif du Mont Blanc en été, il est aussi possible pratiquer l’alpinisme hivernal: initiation d’alpinisme hivernal à Chamonix !

Cette initiation est destinée à vous faire découvrir le plaisir de l’alpinisme ainsi qu’à vous apprendre à explorer la montagne par vous-mêmes. Sans les touristes, sans les foules. Mais toujours avec un guide de haute-montagne bien sûr.

Avec lui/elle, vous allez choisir l’itinéraire le plus adapté à votre niveau, à vos envies, et aux conditions climatiques. Vous pouvez par exemple partir à la découverte de la Mer de Glace où vous traversez le glacer et apprenez les techniques nécessaires pour l’escalade sur glace (avec piolets traction) et la marche crampons aux pieds. Vous pouvez aussi partir vers des sommets plus élevés, au-delà de 3000 mètres comme par exemple en partant grimper la Petite Verte, au-dessus d’Argentière, dans des pentes à max. 55°. Dans tous les cas, les grands espaces sauvages des montagnes, un monde de glace, de neige et de roche vous attend. 

alpinisme hivernal à chamonix

 

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Voilà nos bon plans s’il manque de neige pour faire du ski ou du snowboard dans les Alpes françaises. Evidemment, plusieurs de ces activités sont disponibles dans d’autres stations que celles indiquées.

Et bien entendu, n’attendez pas qu’il n’y ait pas de neige pour les découvrir, au contraire. Ces activités hivernales sont aussi une autre manière de découvrir la montagne ou une station de ski, loin des pistes. Pour plus d’inspiration consultez toutes nos activités outdoor en France